Salvador Martín Montenegro

La fragata Arapiles y el vicecónsul de España en Atenas. Tres imágenes de Grecia (1871-1873)

Περίληψη

En julio de 1871, la fragata española Arapiles partió de Nápoles con la misión de visitar e informar del estado de cultura, progreso y necesidades comerciales de “algunos puntos de Grecia y Turquía y otros de Oriente”. Este principal objetivo se vería enriquecido, a posteriori, con otro no menos importante: realizar trabajos históricos, artísticos, arqueológicos y estudiar in situ los usos, costumbres, tradiciones, etc. de las poblaciones visitadas y allegar objetos para el Museo Arqueológico Nacional. Esta tarea quedó en manos de una comisión, presidida por Juan de Dios de la Rada y Delgado, quien publicaría una extensa memoria científica del viaje entre 1876 y 1882 con el título de Viaje a Oriente de la fragata de guerra Arapiles y de la Comisión científica que llevó a su bordo. Sobre este viaje contamos, además, con otro relato, escrito por Vicente Moreno de la Tejera, tripulante y médico, con un título expresivo de la derrota del buque, Diario de un Viaje a Oriente. Argel, Nápoles, Pompeya y el Vesubio, Sicilia, Grecia, el Archipiélago, Turquía y Egipto. Se trata de un libro más personal, que pretende ser objetivo, en el que Moreno desmitifica desde un principio la literatura de viajes que ha nutrido su imaginación. Durante su escala en Atenas, la expedición fue asistida por el vicecónsul de España en la ciudad, el dramaturgo Enrique Gaspar, recién llegado a su cargo. También él dejó escritas algunas impresiones de su experiencia griega, que recogería en 1891 en el opúsculo Viaje a Atenas, 1872-1875. Sin embargo, nuestro diplomático no era, como los dos relatores citados, un cronista apresurado, aunque como ellos quería ser objetivo. Conocía de lo que hablaba y, por eso, no ocultó su simpatía por el carácter griego (“es una raza admirable como belleza y como sufrimiento. Parecen españoles hablando griego”) y por Grecia, de la que alaba sus progresos recordando que apenas contaba con 40 años de existencia como Estado independiente. La presente comunicación tiene como objeto poner en relación los tres puntos de vista y recrear la imagen que de Grecia y de lo griego se desprende de ellos y que los autores transmiten a sus lectores españoles. Todo ello encuadrado en la descripción general del viaje y, en cada caso, de la estancia de sus autores en Atenas.

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